viernes, 30 de mayo de 2014

Hotel Biltmore ¿un lugar encantado o desgraciado?


El Hotel Biltmore, es uno de los hoteles mas emblemáticos de Miami; es un lugar que bien merece una entrada completa ya que a pesar de no ser tener una antiguedad centenaria, esconde muchas leyendas y curiosidades que merece la pena ser contadas.

Fue construido e inagurado en 1926 por George Merrick, con un estilo mediterraneo y un cierto aire a monumentos tan tradicionales de España como la Giralda de Sevilla. De hecho, la torre principal del hotel guarda cierta similitud con el emblemático monumento sevillano, esto se debe a la especial devoción que tenia George Merrick por todo lo español.

En el hotel se han alojado personalidades muy importantes de la talla del ex-presidente Clinton, importantes personas del mundo empresarial, incluso el gangster Al Capone frecuentaba bastante este hotel, que esconde tantos secretos y leyendas.

Hotel Biltmore



Al Capone, frecuentaba bastante una de las suite que a la postre terminaron bautizando con su nombre. En esta misma suite ocurrió un asesinato. Eran habituales las reuniones donde el alcohol y juego desempeñaban un papel protagonista , en las que una de las noches, al parecer, los ánimos se caldearon y terminó con el asesinato de Fats Walsh. Desde entonces, cuentan que el fantasma de Fats Walsh sigue deambulando por los pasillos del hotel y en la suite donde eran habituales este tipo de reuniones.

Además de Fats Walsh, se dice que son asiduas las visitas del fantasma de Al Capone que sigue acudiendo a la suite donde solía alojarse.

No obstante, este hotel no siempre disfrutó del lujo y éxito con el que abrieron sus puertas. Tuvo una fase de decadencia en las que las propias autoridades del hotel dejaban las luces encendidas por la noche para que pareciera que el hotel estaba completo.

Sin embargo, el hotel apagaría definitvamente sus luces con el famoso ataque de Pearl Harbor, para no convertirse en el blanco preferido por los japoneses.

El hotel biltmore pasó entonces del lujo y glomour, a ser utilizado por el personal militar para atender heridos de guerra, por lo que las muertes en el hotel eran constantes, fomentándose la leyendas de fantasmas e espíritus que dicen que aún se encuentran en el hotel.

Posteriormente,  fue utilizado también como facultad de medicina, hasta que el gobierno decidió invertir una importantísima cantidad de dolares con el fin de devolver al Hotel Biltmore  el éxito y el glamour perdidos. Esta inversión tampoco resultó como se esperaba, y el Hotel volvió a tener que cerrar sus puertas.

Con la llegada de unos nuevos administradores al hotel, poco después la desgracia del Huracán Andrews volvio a golpear las expectativas puestas en el hotel, aunque afortunadamente conseguió resistir a la catástrofe, sirviendo de alojamiento a todos los sin techo que a causa del huracán habian perdido su casa y prácticamente sus vidas.

Hoy por hoy el hotel ha resurgido de sus cenizas y en la última decada a dado alojamiento a personalidades importantes del mundo del espectaculo como Cindy Crawford y ha sirvido de escenario de rodaje de películas como "El especialista" de Sylvester Stallone.

No me digais que no os apeteceria pasar una noche en este enigmatico hotel lleno de secretos, leyendas e historias.











lunes, 26 de mayo de 2014

Viaje a Miami - Dia 2

El día iba a comenzar con la primera de las excursiones programadas. Una ruta en autobús donde recorreríamos los principales barrios de la ciudad, en la que contaríamos con el suficiente tiempo como para pasear por las calles de cada uno de ellos, que en mi opinión, es como verdaderamente se conoce una ciudad. 

En primer lugar nos dirigiríamos hacia Miami Downtown, el corazón de la ciudad, donde se encuentra la ciudad financiera y la zona mas industrial y empresarial de Miami. Dimos un paseo por las calles mas céntricas y lo que mas nos sorprendió fue la inmensidad de los rascacielos que predominan en esta zona.

Miami Downtown
             Rascacielos de Miami                    

A continuación pondríamos rumbo a la conocida Calle Ocho, en el barrio bautizado como "Little Habana", donde se encuentra gran parte de la comunidad cubana afincada en Miami. En esta ocasión el autobús no paró y no pudimos recorrer el barrio a pie, desconozco si por falta de tiempo o por temas de seguridad, ya que la impresión que tuve desde el autobús, fue de un barrio humilde y que contrastaba mucho con el lujo que se podía percibir en el resto de zonas de Miami, aunque nos hubiera gustado dar un pequeño paseo por sus calles para empaparnos un poco de la cultura cubana y conocer la forma de vida de la gente que reside allí.

Posteriormente ya se acercaba la hora de comer así que volvimos a subir al autobús donde nos llevaría a un restaurante a las afueras de Miami Downtown para después continuar con nuestro camino hacia uno de los barrios mas antiguos de la ciudad de Miami. Coconut Grove.


Restaurante de Miami

Coconut Grove es un barrio que se encuentra en el sur de Miami. Es una zona diferente, tranquila y bohemia, donde lo que mas nos sorprendió fue la abundante vegetación que predomina en todo este barrio. Es una zona donde puedes disfrutar de un paseo tranquilo y relajante por sus calles.

Coconut grove era una ciudad independiente de Miami, sin embargo en 1925 paso a ser un barrio de la ciudad. Quizá no sea uno de los lugares mas turísticos de Miami, pero os aseguro que merece una visita.


Coconut Grove


Vegetación Coconut Grove

Posteriormente nos dirigiríamos al lujoso barrio de Coral Gables, un barrio residencial donde a medida que te vas adentrando en el, puedes respirar el lujo y el nivel económico de los residentes de esta zona. Son verdaderamente llamativas las mansiones rodeadas de enormes y cuidados jardines que sin duda hace de este barrio una visita imprescindible. Comenzamos a recorrer las grandes avenidas impresionados por las  residencias que nos encontrábamos en nuestro camino, hasta que llegamos al conocido Hotel Biltmore, considerado monumento histórico nacional y con un clara influencia de estilo mediterráneo-español,  donde se alojaron personalidades muy importantes, incluso el gangster Al Capone frecuentaba muy a menudo una de las suite que a la postre terminaron bautizando con su nombre.


Hotel Biltmore

Coral Gables
Iglesia de Coral Gables
                                 

Por último, volvimos a coger el autobús, para finalizar nuestro recorrido, en Miami Beach.

Aquí se encuentra las principales zonas de ocio nocturno de Miami. El mejor ambiente nocturno lo puedes encontrar en Oceans drive, la zona de marcha y de copas por excelencia de la ciudad, que visitaríamos en otra ocasión mas detenidamente. Nos dirigimos hacia Lincoln Road, una de las calles comerciales mas conocidas de la zona, donde podemos encontrar una gran variedad de tiendas y restaurantes.

Por su proximidad a nuestro hotel, este calle se iba a convertir en un lugar que íbamos a frecuentar bastante a menudo.

Lincoln Road
Lincoln Road
 
Una primera toma de contacto con la ciudad que te ofrece unas pinceladas de la vida en Miami en cada uno de sus barrios.

Continuar con el viaje -> Día 3                                             Volver al inicio del viaje


miércoles, 21 de mayo de 2014

Viaje a Miami - Dia 1

Este iba a ser un viaje un poco diferente al resto. Se trataba de una convención de trabajo con un calendario de excursiones ya establecido y contratado previamente, pero que luego a la postre nos iba a permitir tener el suficiente tiempo libre como para patearnos las calles, que es como se aprende y se conoce las ciudades. 

Nuestra ruta comienza en el aeropuerto de Madrid Barajas hasta Miami. No obstante terminaríamos aterrizando en el aeropuerto de Orlando como consecuencia de una fuerte tormenta en Miami, habilitando solamente una pista de aterrizaje, que para mas inri estaba siendo utilizada por el avión del presidente Obama para aterrizar, por lo que desviaron nuestro vuelo hacia Orlando y ya alli nos pusieron un autobús rumbo a Miami. (Al menos esta fue la versión oficial).

                        


Después de cuatro horas de viaje en autobús y sobre las 04:00 de la mañana hora local, unas cuantas horas mas tarde de lo previsto llegamos al hotel en el que nos alojaríamos durante todo el viaje  "Hotel Fontainebleu" un lujoso hotel no apto para nuestro presupuesto lógicamente, conocido por el rodaje de películas como "El guardaespaldas" y algún capítulo de CSI miami. Aquí os dejo unas fotos.



Habitación del Hotel
                     

Hall del Hotel Fontainebleu


Vistas del complejo Fontainebleu

Había sido un trayecto agotador; entre las horas de vuelo, las esperas pertinentes en los aeropuertos y las horas de viaje de autobús, nada mas llegar al hotel nos fuimos directamente a descansar, ya que al día siguiente a las 11:00 de la mañana estaba prevista la primera de la excursiones.



domingo, 18 de mayo de 2014

Alojamiento low cost en Francia



Si tenéis planeado un viaje por Francia y buscáis un alojamiento de cierta calidad y a un precio razonable, una buena opción seria mirar si por la zona que visitáis se encuentra algún hotel de la cadena "Premiere Classe".

Normalmente suelen estar ubicados a las afueras de las ciudades por lo que si os movéis en coche esta opción podría resultar muy interesante. Además dispones de parking gratuito. 

Las habitaciones son pequeñas y cuentan con baño propio, aspecto muy importante a la hora de elegir hotel, TV y wi-fi gratis. El baño es bastante pequeño y algo incomodo (similar a los baños de un avión) pero cumple perfectamente su función.

Otro aspecto muy importante a la hora de escoger alojamiento es la limpieza. Tanto la habitación como el baño de encuentran muy limpios con servicio de habitaciones diario.

El personal muy amable, aunque no tienen recepción 24 horas, en caso que quieras hacer check in fuera del horario de recepción, dispones de unas maquinas para que puedas efectuarlo tu mismo. 

No disponen del servicio de media pensión ni pensión completa, sin embargo puedes contratar desayuno buffet por unos 4,50 euros el día (si bien el buffet no es que sea muy variado, pero no esta mal) y tienes descuento en las comidas y cenas en hoteles del mismo grupo como por ejemplo el "Campanille". 

El precio de la habitación puede variar depende de la ciudad, pero suelen oscilar desde los 35 hasta los 50 euros por noche. Un muy buen precio teniendo en cuenta como esta el alojamiento en Francia.

Conclusión si lo que buscas es un hotel sin grandes lujos, limpio con baño propio, te mueves en coche y dispones de poco presupuesto, este es tu hotel. Una buena opción en cuanto a calidad precio.

lunes, 12 de mayo de 2014

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan - Saint Malo - Monte Saint Michel) Día 9

Hoy emprenderíamos nuestro ultimo destino en la ruta, repetido si, pero después de los días que llevábamos y el cansancio acumulado, el cuerpo no estaba como para conducir treces horas del tirón, que era el tiempo que nos separaba de Madrid, asi que dividimos el trayecto en dos etapas, e hicimos noche en Burdeos en el mismo hotel que nos habíamos alojado días atrás.

Después de unas seis horas de viaje llegábamos por fin a Burdeos. Era media tarde, así que dejamos las maletas y salimos a dar un paseo para estirar un poco las piernas y tomar un poco el aire.

Callejeando por Burdeos

Llegamos a la plaza de la Bolsa, o place de la Bourse. También es conocida como "el espejo de agua" y es que tiene una fuente en la que su reflejo simula un espejo. Estaba muy concurrida así que me las vi y me las desee para sacar una foto donde se apreciara este reflejo.



Place de la Bourse


Place de la Bourse II


Plaza de la Bolsa

Decidimos buscar un sitio para cenar y regresar al hotel, para al día siguiente poner rumbo a Madrid, y dar por concluidas este viaje. Vuelvo con las sensaciones de haber sido un viaje largo, pero muy intenso, donde he podido conocer lugares fascinantes de la Bretaña Francesa, y estoy convencido de que me he dejado por el camino, rincones que por falta de tiempo y de días, no he podido disfrutar. Un viaje totalmente recomendable donde se puede disfrutar de pueblos medievales, monumentos históricos y naturaleza.

Volver al inicio de la ruta






Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan -Saint Malo - Monte Saint Michel) Dia 8

La mañana de hoy decidimos dedicarla a realizar las ultimas compras de souvenir por Saint Malo y dar un paseo relajado, para después de comer acercarnos de nuevo al Monte Saint Michel.

Camino al Monte Saint Michel



Entrada al Monte Saint Michel

Nos habíamos quedado con la sensación de no ver algunos rincones del Monte con la suficiente tranquilidad, debido a la acumulación de turistas el día anterior y de paso ver la iluminación del Monte al caer la noche, así que aprovechando que era domingo por la tarde y ese día no había marea, preveíamos poco bullicio y decidimos pasar la tarde allí hasta el anochecer; y creo que fue una buena decisión ya que había mucha menos gente, se podía andar con mas tranquilidad pudiéndote parar por aquellos rincones que el día anterior no nos habíamos podido detener lo suficiente o bien que hubieran pasado desapercibidos para nosotros.


Atardecer en el Monte Saint Michel

Sombra del Monte Saint Michel

Al anochecer, en lo que llaman la hora azul, el monte Saint Michel comenzó a ponerse el traje de noche dejándonos estampas como esta.


Abadía iluminada

Monte Saint Michel

Después de tomar unas cuantas fotos y de esta vez si, habiéndonos quedado con el buen sabor de boca de haber aprovechado la visita, nos dirigimos al hotel a descansar, ya que al día siguiente volveríamos a coger el coche para dirigirnos a Burdeos, donde pasaríamos la ultima noche y pondríamos fin a este viaje.




viernes, 9 de mayo de 2014

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan -Saint Malo - Monte Saint Michel) Dia 7

Hoy tocaba el plato fuerte de la ruta, la visita de uno de los conjuntos medievales mas impactantes que existen declarado patrimonio de la humanidad de la UNESCO desde 1979. Lo que algunos denominan "La maravilla de occidente".

El monte Saint Michel pertenece a la región de Normandia limitando con la Bretaña Francesa a unos treinta  Kilómetros de Saint Malo donde teníamos nuestro alojamiento.

Teníamos programada la visita a este monumento para hoy, ya que uno de los principales atractivos de este lugar son las subidas y bajadas de marea que dejan al monte convertido en un islote rodeado de agua. 

"Googleando", vimos que este día a las 10:00 de la mañana estaba prevista la subida de marea, por lo que esta fecha la teníamos señalada en rojo en el calendario de nuestra ruta.

A las diez de la mañana llegamos y aparcamos el coche en uno de los parking habilitados (hasta hace no mucho permitían llegar hasta el mismo monte con el coche, pero después de algún problema con algún vehículo en las subidas de marea, habilitaron varios parking a unos dos kilómetros del Monte), y una vez allí disponen de un servicio de autobuses gratuitos que te llevan hasta la entrada del Monte.

Mont Saint Michel

Ya en el interior, nos dispusimos a recorrer cada una de las calles adoquinadas con sus casas medievales muchas de ellas reconvertidas en tiendas de souvenir y restaurantes, a la vez que paseábamos por la muralla para poder apreciar como lentamente iba subiendo la marea rodeando de agua el monte. 

Después de esta primera toma de contacto con semejante monumento historio, buscamos un lugar para comer para coger fuerzas para la subida a la abadía. 

Después de interminables cuestas por fin llegamos al punto mas alto del monte. La abadía. La entrada cuesta 9 euros, pero aun desconozco la razón por la que no nos cobraron nada a ninguno de nosotros. Debió ser que íbamos con el atuendo de turistas y nos debieron de confundir con algún grupo guiado. 

Dicho lo cual, continuamos hacia el interior de la abadía, donde podemos ver el claustro, la sala de reuniones y muchas mas salas impresionantes, pero lo que mas me fascinó fue la primera piedra a partir de la cual se construyo la abadía y posteriormente el Monte. Es increíble que en aquella época el hombre pudiera construir cosas de tal magnitud sin prácticamente medios a su alcance.

Claustro de la Abadía

Sala de reuniones

La abadía da a una terraza donde podemos contemplar unas espectaculares vistas de la zona.

Una finalizado el recorrido, decidimos regresar al hotel a descansar, ya que los días de marea el Monte Saint Michel esta muy concurrido de turistas y se hace cansado caminar entre tanta gente por calles tan estrechas así que al día siguiente después de comer, visitaríamos de nuevo el Monte ya con mas tranquilidad y pudiendo disfrutar mas de cada uno de los rincones que esconde este lugar.

Continuar con la ruta por Francia -> Día 8

Volver al inicio de la ruta



jueves, 8 de mayo de 2014

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan -Saint Malo - Monte Saint Michel) Día 6

Hoy nos tocaba desembarcar en Saint Malo, una de las ciudades mas visitadas de la Bretaña Francesa. Saint Malo es una ciudad costera amurallada y con ese estilo medieval que predomina en toda esta región.

Aparcamos el coche, cerca del paseo marítimo asi que comenzamos nuestra visita a la ciudad dando un paseo por el extenso paseo marítimo. Lo que nos llamo especialmente la atención fueron los rompeolas que cercan la zona de playa del paseo marítimo. Estos rompeolas tiene la función de hacer de dique contra las fuertes subidas de marea.

Paseo Marítimo Saint Malo

Desde el paseo marítimo se puede divisar el Fuerte Nacional, que servia de punto estratégico de defensa para los barcos en la Edad Media, al que se puede llegar a pie desde la playa cuando baja la marea. El acceso a este fuerte esta limitado ya que debes regresar antes que la marea suba de nuevo.

Fuerte Nacional

Mas tarde nos dirigiríamos hacia el interior de la ciudad fortificada donde pasearíamos durante horas y recorreríamos las numerosas tiendas y restaurantes de la zona, el cual este que os enseño a continuación despertó mi interés sobre el resto.


La belle epoque

A medida que iba avanzando la tarde, continuamos nuestra visita esta vez por la parte alta de la muralla. Dos km de muralla, que nos ofrecen una vista inmejorable de las construcciones y edificios de la ciudad. que no dejan indiferente a nadie.

Vista desde la muralla

Vista desde la muralla

Desde la muralla también tenemos vistas del fuerte y de la playa de Saint Malo, donde podemos disfrutar de unos atardeceres de postal. Aquí os dejo una prueba de ello.  Una vez relajados contemplando el atardecer de Saint Malo, decidimos poner rumbo al hotel, ya que al día siguiente nos esperaba el plato fuerte de la ruta. "El Monte Saint Michel".


Atardecer en Saint Malo






miércoles, 7 de mayo de 2014

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan -Saint Malo - Monte Saint Michel) Dia 5

Nos levantamos temprano porque hoy tocaba ponerse de nuevo al volante y conducir unas dos horas y hasta Saint Malo donde nos alojaríamos nuevamente en uno de los hoteles de la cadena "Premiere Class" los próximos tres días. 

Una vez alojados decidimos visitar una villa medieval que estaba a escasos kilómetros del hotel y que sin duda merecía la pena dedicar al menos un día a conocer esta pequeña ciudad.

Una característica común a todas estas ciudades que íbamos visitando son las sorprendentes casas de cuento con las que te encontrabas y como se respiraba ese aire medieval por cada una de las calles que recorríamos.


Calle de Dinan




Después de pasear por las calles principales sin un rumbo fijo, nos dirigimos a visitar la basílica de San Salvador y la iglesia de Saint Malo.


Bóveda de Catedral

Iglesia de Saint Malo
                           
Interior de la Catedral
                                             
Una vez finalizada una visita detallada y exhaustiva tanto del exterior y del interior de la basílica continuamos hacia una de las torres mas emblemáticas de Dinan; "La Torre del Reloj". Y es que creo que los viajes son la mejor clase de historia y de arte que uno puede tomar.


Después intentamos visitar el Castillo de Dinan, pero desgraciadamente llegamos fuera del horario de visitas y no pudimos entrar, así que continuamos dando un paseo tranquilamente por las calles que tanto nos habían impresionado para la posterior vuelta al hotel. La próxima parada seria la ciudad de Saint Malo.

Calle de Dinan

martes, 6 de mayo de 2014

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Dinan - Saint Malo - Monte Saint Michel) Dia 4


Hoy ponemos rumbo a Concarneau; una bonita ciudad amurallada llena de historia y de encanto a 24 kilómetros de Quimper, rodeada por una de las bahías mas bonitas de la bretaña Francesa. A primera hora de la mañana, nos dirigimos hacia el Castillo de Keriolet, un castillo del siglo XII del estilo neogótico que fue restaurado recientemente (1988). Recomiendo realizar la visita con guía para conocer la historia de este castillo.


Castillo de Keriolet
Castillo de Keriolet

Una vez finalizada la visita, y después de comer, nos dirigiríamos hacia otra de las zona mas conocidas y mas visitadas de la Bretaña Francesa. "La Ville Close" también conocida como la ciudad fortificada. Se trata de un islote amurallado en la bahía que destaca por su atalaya y el cuadrante solar de la entrada. Dos puentes abren las puertas de las murallas. En su interior podemos encontrar callejuelas adoquinadas y casas de cuento y el famoso pozo de los sueños, un pozo donde cuenta la leyenda que si lanzas una moneda y pides un deseo, se te cumple.

La Ville Close



Interior de la Ville Close

Bahía de Concarneau

Después de recorrer las calles adoquinadas y disfrutar del encanto que tienen las sucesivas casas que te vas encontrando, decidimos regresar al hotel, ya que al día siguiente nos esperaba un viaje de unas dos horas en coche hacia Saint Malo.

Ruta por Francia (Burdeos - Huelgoat - Quimper - Concarneau - Saint Malo - Dinan - Monte Saint Michel) Dia 3

Hoy nos tocaba visitar la localidad de Quimper: una ciudad típica bretona que aun conserva todo su carácter medieval y que adentrándote en sus calles y contemplando sus fachadas te traslada a épocas pasadas.

                           


Calle empedrada de Quimper

Nuestra primera parada, como no, fue la Catedral de Quimper, una catedral del estilo gótico que llama poderosamente la atención por su impresionante aspecto exterior, y su interior por las numerosas y llamativas vidrieras que se encuentran. Una delicia para los amantes de la arquitectura y el arte.

Catedral de Quimper

Vidriera de la Catedral

Una vez finalizada la visita nos dirigimos a buscar un sitio para comer, ya que no hay que olvidar que los franceses comen bastante antes que nosotros, por lo que si te descuidas puede que te pille el toro y  no encuentres un restaurante con la cocina abierta. Ya con la barriga llena nos adentramos en sus calles con el fin de perdernos entre ellas y disfrutar de sus fachadas, no sin antes pasarnos por alguna típica tienda de souvenir.

Fachada

Posteriormente nos dirigimos hacia una plaza que posee todo ese estilo medieval que predomina en toda esta región, donde nos llamo la atención la estructura "torcida" de los edificios y cómo habían conseguido mantener a lo largo del paso de los años ese estilo que sin duda te hacia viajar en el tiempo a siglos pasados.


Plaza de Quimper
Para finalizar la visita a la ciudad y ya entrada la noche presenciamos un espectáculo de danza bretona muy vistoso y que sin duda ayuda a empaparte de la cultura y tradición de esta región. Con esto damos por finalizada la visita a Quimper. Al día siguiente nos esperaba Concarneau.

Continuar con la ruta por Francia -> Día 4

Volver al inicio de la ruta